September 21, 2019

El Aguila Pescadora o Aguila fluvial

El Aguila Pescadora o Aguila fluvial

El Aguila Pescadora o Aguila fluvial

EL AGUILA PESCADORA ( Pandion   haliaetus  )

El águila pescadora  ( pandion   haliaetus ) es conocida igualmente en Europa por el nombre de Aguila fluvial, tiene además  el honor de figurar en el dorso del billete canadiense de diez dólares . Es asimismo,   una de las aves  más esparcida del mundo-salvo las regiones polares y sub-polares donde las aguas están largo tiempo cubiertas de hielo y aquellas islas oceánicas demasiado aisladas, situadas en bajas latitudes-se les encuentra en efecto sobre casi todas  las costas, lo mismo que en los bordes de grandes lagos, de los ríos y la ribera de todos los continentes.-

CARACTERÍSTICAS FÍSICAS

Se trata de un gran y poderoso rapaz, cuya anatomía recuerda la de las águilas. No obstante sus alas estrechas,  que  cuando se extienden  son francamente anchas y la estructura de sus patas y sus garras  son el punto particular que las coloca dentro de una sub-familia aparte donde es la única representante, las Pandioninaes.

El dorso de los adultos es pardo oscuro, mientras que la frente, sus mejillas,  el cuello, el pecho y su vientre son blancos, posee una faja ocular también  pardo-oscura que parte de la base del pico hasta el lomo.
La nuca y la parte alta del pecho son estriadas de pardo oscuro lo  mismo que la parte baja de las alas y de la cola; usualmente, el estriado del pecho de las hembras es más marcado que el de los machos.-

Los juveniles se parecen mucho a los adultos, no obstante las extremidades de las plumas pardas de las partes superiores es blanquecina y el estriado del pecho y de la cabeza es más marcado que en los adultos. El Águila Pescadora adquiere el plumaje adulto después de los dieciocho meses.-
Como es el caso de la mayoría de las rapaces, la hembra es más grande que el macho, en término medio  pesa alrededor de los mil seiscientos gramos y el macho alrededor de los mil cuatrocientos gramos; tiene una envergadura de más o menos  un metro con sesenta y tres centímetros contra los uno con cincuenta y nueve del macho. El adulto mide aproximadamente entre cincuenta y tres a sesenta y cinco centímetros de largo.-

Pese a su talla el ave tiene una voz débil, pero si se siente en peligro o si hace ostentación, su grito se escucha a una buen distancia, bastante a menudo el emite un * tchiouc, tchiouc* silbado. El grito del macho alarmado cerca del nido, es agudo y frenético, semejante a *tcheric, tcheric  *, en tanto las hembras emiten un rápido * piou, piou *.-

COMPORTAMIENTO ALIMENTARIO

Contrariamente a  otras rapaces, el Águila Pescadora, tiene los cuatro dedos iguales, el dedo externo es reversible, lo que le permite agarrar sus presas con dos dedos dirigidos  hacia delante y dos hacia atrás; cada dedo se termina en una uña larga, acerada y encorvada,  y   la   planta de sus patas está cubierta de espículas  rígidas  (pequeñas agujas calizas o silicias), que le  aseguran una buena toma sobre las presas resbaladizas.-

Sus presas, son por otra parte casi siempre los peces  que captura vivos (de ahí su nombre de Águila Pescadora).- El busca particularmente los peces que nadan  lentamente  casi en  la  superficie del agua y que llegan  pesar hasta dos kilos.-
Cada día patrulla alrededor se los sectores de grandes espejos de agua en los territorios que frecuenta; cuando percibe un pez planea a una  altura  de entre diez y treinta mts.

Hasta que el pez queda en la posición apropiada; el espectáculo que ofrece a continuación es sencillamente maravilloso, tan  grande y sin embargo tan ligero, se lanza desde lo alto, las alas a medio cerrar y las garras hacia delante que desaparecen luego completamente bajo la superficie de las ondas en medio de una gran columna de agua, reapareciendo fuertemente algunos segundos mas tarde con un pez bien agarrado, la cabeza hacia delante entre las  garras, afortunadamente su plumaje termina antes de las garras, sobre las patas, lo que evita que se mojen; toda vez que el pez es grueso o difícil de dominar, el ave va a intentar recuperar su altura sobre el agua; luego de obtener éxito al capturar al pez más lento es incapaz de soltar su presa.-

En ocasiones el ave sobrevuela sobre la superficie del agua para asir bien el pez que está muerto o a punto de morir; transporta su presa colocándola con la cabeza en la dirección del vuelo, puede utilizar una sola de sus patas para transportar la presa pero normalmente usa las dos.
Habitualmente se posa muy cerca para comer su presa, salvo durante el período de nidificación, en este caso conduce la presa  hacia su nido y  sobre una rama cercana, sostiene el pescado con unas pata  y desgarra en trozos con su pico devorando la cabeza en primer  término.-

NIDIFICACION

El momento de retornar al lugar de nidificación, varía en función de la edad. Los juveniles de hasta un año se quedan en los lugares de invernar situados en la América del Sur. A los dos años del treinta al cincuenta por ciento de las aves retornan cerca de su lugar de nacimiento, y nidifican, su madurez sexual no la obtienen sino hasta los tres años, a partir de esa edad fabrican su nido en el lugar que los ha visto nacer.

Este nido voluminoso es permanente de este ejemplar, se encuentra habitualmente cerca del agua y reposa en la cima de un gran árbol  vivo o seco y suficientemente sólido para soportar la inmensa masa de ramas secas,; además de  utilizar ramas le incorpora  todo tipo de materiales a la estructura de su nido, desde estacas, cuerdas, fragmentos de trapos, plásticos e incluso  astas de caribues.

Nidifica la mayoría de las veces sobre  grandes coníferas a cubierto de las nevadas, es que estos árboles le ofrecen una plataforma natural para su nido, si a su llegada  encuentra que el bosque ha sido arrasado por un incendio por ej. puede  anidar sobre  la cima de grandes rocas lejos del alcance de los depredadores terrestres y asimismo pude utilizar estructuras artificiales tales como grandes torres para alta tensión, las chimeneas de usinas, en los refugios de los cazadores, o sobre los esqueletos desnudos de fincas abandonadas, el no desprecia tampoco las plataformas artificiales que los guardabosques construyen en los sectores donde la nidificación natural ha disminuido.

Para construir su nido junta las ramas o las arranca de los árboles en pleno vuelo, el se ocupa de la construcción del nido aún antes de la época de nidificación  juntando igualmente los materiales a todo lo largo del período, al fin del verano pasa mucho  de  su  tiempo  reparando el nido  en previsión del año siguiente.
En término medio su nido tiene entre treinta y sesenta ctms. De profundidad y alrededor de un metro de diámetro como mínimo, pero puede llegar a más de dos metros y medio; una  confortable cavidad es preparada para sus huevos, pero el nido se va aplastando a medida que el periodo de nidificación avanza, cada año el Águila Pescadora ajusta los materiales, si bien que la base del nido está bien ajustada a lo largo del tronco del árbol sobre el que se halla.

Habitualmente el Águila Pescadora defiende su nido y su territorio contra las otras aves de gran tamaño, tales como águilas, gaviotas, las grandes garzas, que tratan de quitarle su nido; por esa  razón construye mas de un nido en su territorio, por si algún  año no tiene éxito de encontrarlo vacío.
Ciertamente la pareja comparte el mismo nido año tras año, la pareja  realiza espectaculares alardes al comienzo de la temporada de  reproducción   para unirse y reafirmar su unión repetidamente, los machos se elevan muy alto en el aire, planean un instante y descienden en picada que luego rematan describiendo un gran circulo.-
Algunas veces, la hembra participa en una versión modificada de estos alardes aparentando seguir  las evoluciones del macho conforme a un ritual preciso. En el curso de otro tipo de manifestaciones rituales, efectuadas cerca del nido, el macho vuela laboriosamente, el cuerpo arqueado, las patas pendientes, teniendo sujeto un pescado o una rama entre sus garras.-

Ponen tres huevos de color beige con manchas pardas oscuras, el macho participa poco en  la incubación, consagrando gran parte del tiempo en pescar dado que es el único proveedor de la familia durante todo el mes que dura la incubación; también en el primer mes de crecimiento de los pichones, quienes necesitan mas de seis peces diarios, si la alimentación es abundante, dos de los tres pequeños crecerán normalmente a lo largo de las siete a nueve semanas de cuidados de sus padres, los casos de depredación de los huevos y/o polluelos por los cuervos, las gaviotas, los roedores del campo etc. suelen ocurrir cuando los padres son molestados  por los humanos y deben abandonar el nido temporalmente.-
De acuerdo a muy recientes estudios, al menos la mitad de los juveniles mueren en su primer año de vida, en tanto que para los años subsiguientes la taza  es de entre el dieciséis y el diecinueve por ciento.-

Según estudios realizados sobre veinte mil individuos anillados en el curso de los últimos sesenta años, se estima que el Águila Pescadora puede vivir entre quince a veinte años, no obstante, algunos ejemplares pueden vivir bastante más tiempo, el record de longevidad de la especie es de treinta y cinco años, (se trata de un ave anillada, probablemente muerta por una bala. Lamentablemente no fue posible saber durante cuantas estaciones este individuo pudo reproducirse, la mas vieja mención en este sentido es de veintitrés años.-

CONSERVACIÓN

Al igual que muchas otras aves de presa situadas en la cima de la cadena alimenticia las Águilas Pescadoras han tenido dificultades de reproducción durante los años cincuenta y sesenta en todo el mundo.
Estos problemas devienen principalmente del uso muy expandido de pesticidas orgánicos en particular DDT junto con un metabólico el DDE, causan el adelgazamiento de la cáscara de los huevos lo que hace que el peso de la hembra los fracture durante la incubación.

Después que se ha limitado el uso de estos productos, se ha logrado que las poblaciones tuvieran una buena tasa de restablecimiento en los habitats de nidificación convenientes a toda la especie; es aparentemente la larga esperanza de vida de las Águilas Pescadoras lo que les permite sobrevivir durante los años  de fuerte polución  a despecho de una débil reproducción.

Por lo demás su asombrosa facilidad para vivir en las proximidades de los humanos y de utilizar las estructuras artificiales puestas  su  disposición, que les sirven de soportes naturales para sus nidos, como así también la creación de reservorios y la instalación de estanques donde abundan  los peces han   contribuido al restablecimiento de las poblaciones afectadas por los pesticidas.-

Además de ser un magnífico representante de la avifauna de América del norte,  el Águila Pescadora, juega un rol de indicador biológico de problemas en los alrededores, tanto así que podemos tomar las medidas que se impongan, a causa de las señales dadas por la especie, testigo del estado sanitario del lugar, lo que permite asegurar el mantenimiento de las poblaciones de esta especie y de  numerosas otras.

Traducido del Francés por Mario Luis D’Elía, de  la publicación realizada por el Service Canadien de la Faune con autorización del Ministre des Travaux publics et Services  gouvernementaux Canadá, con textos de J.L.DesGranges, S.Forbes et J. Rodrigue. Foto: Robert  McCaw, información puesta  al día el 15/05/2002.-
(utilización solo para uso privado, prohibida su publicación sin autorización del traductor)

Finalizada el día 31 de octubre del 2003.

Mario Luis D’Elía.-Felipe Sanguinetti 2845 Apto. 402. C.P.  12000
Antel (02) 5064133, Ancel  099 626037. e-mail:[email protected]

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