December 7, 2019

Los Peces y sus Características

Los Peces y sus Características

Los Peces y sus Características

VERTEBRADOS ACUÁTICOS

1.1 Como pez en el agua.

Dentro de los vertebrados es el grupo más numeroso. La mayoría de especies viven en el mar aunque algunas habitan en agua dulce.

Se conocen peces con nombres rarísimos, nombres de objeto y en algunos casos lo combinan con el nombre de un animal terrestre.

Existen peces que habitan en oscuras profundidades donde el hombre no ha llegado todavía. Se han llegado a contabilizar más de cuarenta mil especies y alguna no sólo nada sino que también puede volar.

Los peces no son los únicos vertebrados que viven en el agua. Sin embargo son los únicos completamente adaptados a ella en lo que se refiere a su respiración, forma del cuerpo, piel y sistema para desplazarse.

1.2 Su forma hidrodinámica

Existe una gran variedad de formas en los peces. No obstante la mayoría suele tener el cuerpo fusiforme. Esto significa que es alargado y más delgado en sus extremos. Desde el punto de vista de la Hidrodinámica (parte de la Física que estudia el movimiento de los líquidos) es la forma más eficaz para desplazarse por el medio acuático porque su cuerpo ofrece una resistencia mínima.

ANATOMÍA DE LOS PECES

2.1 Distintas formas de cuerpos.

Los peces viven en el medio acuático que resulta mucho más denso que el aire. Por ello la forma de su cuerpo está diseñada para soportar la presión de estar sumergidos en el agua y para facilitar el desplazamiento en fricción contra ella.

Hay nadadores muy veloces que presentan un cuerpo fusiforme, muy hidrodinámico, como por ejemplo el atún, el salmón o el bacalao. Otros son nadadores más resistentes con un cuerpo más alargado como las anguilas.

Algunas especies viven sobre el fondo marino arenoso o rocoso y en el lecho de los ríos y por ello su vientre es ancho y plano como por ejemplo la raya. Otras especies son prácticamente esféricas como el pez luna con un cuerpo en forma de disco o el pez globo que cuando se enfada se convierte en una esfera cubierta de púas.

2.2 Las branquias

Los ojos son redondos, planos y grandes. No tienen de párpados y en algunas especies se desarrolla una sencilla membrana horizontal o dos verticales.

Las branquias son los órganos respiratorios de los peces y están situadas en la parte posterior de la cabeza. Están formadas por una serie de laminillas conocidas como agallas y cubiertas por una capa protectora llamada opérculo.

El agua aspirada a través de la boca, circula entre las laminillas branquiales, donde se produce el intercambio gaseoso; es decir, la sangre absorbe el oxígeno y descarga el anhídrido carbónico.

2.3 Las aletas.

Gracias a las aletas los peces pueden moverse en el medio acuático.

Las aletas son de dos tipos:
• Pares: pectorales (situadas en los costados detrás de la cabeza) y pélvicas (en la región ventral).
• Impares: caudal o cola, anal y dorsal(sobre el lomo).

Cada aleta tiene una función: la caudal se utiliza para impulsarse, las pectorales y pélvicas para definir la dirección y la anal o dorsal para equilibrarse.

En los peces óseos superiores, su columna vertebral termina en una aleta caudal cuyos lóbulos son más o menos simétricos y la cola se llama homocerca.
En los peces cartilaginosos, como por ejemplo, los esturiones, la columna vertebral se prolonga en el lóbulo superior de la aleta caudal y la cola se denomina heterocerca.

2.4 Las escamas.

Las secreciones de las numerosas glándulas mucosas situadas en la piel del pez confieren al cuerpo el característico tacto resbaladizo, reduce la fricción del agua y dificulta la fijación de parásitos sobre el animal.

La mayoría de los peces están recubiertos de escamas que les protegen eficazmente del medio. Estas se desarrollan a partir de pliegues dérmicos recubiertos de una epidermis con gran cantidad de queratina (sustancia que constituye la capa externa de la epidermis de los vertebrados).

2.5 La vejiga natatoria.

Los peces están dotados de un órgano interno que se denomina vejiga natatoria que utilizan para flotar y mantenerse en equilibrio en el agua.
En los peces este órgano es absolutamente necesario para subir y bajar verticalmente en el agua. La vejiga se dilata o contrae para lograr mayor o menor flotación. De esta forma pueden subir y bajar sin utilizar sus aletas. Además la vejiga natatoria interviene absorbiendo las diferencias de presión externa y compensando la presión interna del animal. Por este motivo cuando un pez es capturado y se sube demasiado rápido a la superficie, la vejiga natatoria no se adapta a la brusca disminución de presión, se dilata abruptamente y comprime el resto de vísceras del pez.

LOS SENTIDOS DE LOS PECES

3.1 La visión.

La visión en los peces no es muy aguda. Aunque tienen los ojos adaptados para percibir el movimiento, no ven de manera perfecta los objetos.
En general los peces que viven cerca de la superficie suelen tener más agudeza visual porque están acostumbrados a la presencia de luz.  Distinguen los colores pero no tienen una visión nítida de las formas como para diferenciar con claridad los anzuelos de los pescadores de sus verdaderas presas.
Además de la visión los peces poseen un aparato sensorial propio llamado línea lateral. Es una hilera de botones sensoriales dispuestos a lo largo del cuerpo que forma una línea visible sobre cada costado del animal. Según se ha podido estudiar, en la línea lateral reside el sentido de la dirección. Este órgano sensorial permite a los peces reconocer de dónde provienen las ondas de choque producidas en el agua por otros cuerpos como peces enemigos o presas e identificarlos.

3.2 El oído.

Algunas especies poseen un oído interno conectado a la vejiga natatoria por medio de una cadena de pequeños huesos. Estas especies son las que poseen el oído más fino. La vejiga natatoria, llena de gas, transmite al oído las vibraciones que recibe de ondas sonoras externas.
Al igual que en los demás vertebrados, en los peces este oído interno recibe las vibraciones de las ondas sonoras (cavidad interior del oído) y las transforma en impulsos nerviosos que son transmitidos al cerebro. Además en este oído interno reside el sentido del equilibrio.
Ciertas especies pueden también emitir algunos sonidos como chirridos. En ellos la vejiga natatoria actúa como caja de resonancia y amplifica los sonidos. Las manifestaciones sonoras sirven a los peces como medio de comunicación, en especial durante el período de reproducción. Además las utilizan también para intimidar y alejar a sus enemigos, así como para mantener la comunicación con los miembros del grupo.

3.3 El olfato y el gusto.

Los peces poseen un olfato bastante desarrollado. A ambos lados de la parte delantera de la cabeza se abren los orificios nasales, cada uno de los cuales comunica con una fosa nasal.  Con la ayuda de este sentido, los peces pueden distinguir a sus enemigos y olfatear el rastro para conseguir su alimento.
Al mismo tiempo, se ayudan con el sentido del gusto, que además de la boca, reside en los barbillones, la cabeza y gran parte de la superficie del cuerpo.

LA REPRODUCCIÓN DE LOS PECES.

4.1 Formas de reproducción.

Los peces tienen diversos sistemas de reproducción. Casi todas las especies son heterosexuales, es decir, existen ejemplares machos y ejemplares hembras. Sin embargo algunas especies son hermafroditas. Esto significa que sus individuos desarrollan tanto ovarios como testículos, bien en fases distintas de su vida o bien simultáneamente. Por otra parte hay algunas especies de rapes que muestran un comportamiento llamado parasitismo sexual: el macho se fija sobre el cuerpo de la hembra de forma permanente, obteniendo su alimento del sistema circulatorio de ésta.

4.2 Los peces ovíparos.

Los peces ovíparos son los que ponen huevos, que son fecundados en el exterior del cuerpo de la hembra; en estos casos, el desarrollo de las crías es también externo. Las especies que dispersan sus huevos en el agua producen a menudo cantidades muy elevadas de ellos. Un único bacalao, por ejemplo, puede producir hasta 7 millones de huevos.
Otros peces ovíparos, como el salmón pueden efectuar notables migraciones de regreso a su lugar de origen para desovar. La atención familiar tras la puesta puede estar totalmente ausente o por el contrario muy elaborada, lo que implica la defensa del territorio o del nido.

4.3 Los peces vivíparos.

Los peces vivíparos presentan fecundación interna y alumbran las crías en un estado de desarrollo avanzado. El viviparismo se ha dado a menudo entre los peces y perdura en especies como el tiburón. El embrión se desarrolla en el interior de la madre y se alimenta consiguiendo aumentar su tamaño considerablemente antes del alumbramiento.

CLASIFICACIÓN DE LOS PECES.

5.1 Tipos de peces.

Según su anatomía y forma, los peces pueden ser clasificados en tres grandes grupos o Clases:
• Ciclostómos ó agnados (*)
• Condrictios o peces cartilaginosos (*)
• Osteictios o peces óseos. (*)
(*)Enlaces en estos textos a las páginas del recurso

5.2 Peces Ciclostomos.

En este grupo se encuentran las lampreas. Presentan cuerpo cartilaginoso, alargado, cilíndrico y desnudo. Tienen una boca circular situada en el extremo anterior de la cabeza y provista de dientes córneos.
Se conocen alrededor de 41 especies, tanto de mar como de agua dulce. Son parásitos externos de los peces y necrófagos porque se alimentan de carroña. Algunas especies se alimentan básicamente de sangre, como las marinas, pero también hay otras que recurren a los tejidos musculares de sus víctimas.
Las lampreas realizan la puesta de huevos en los fondos marinos o de los ríos, enterrándolos en la arena. Las crías nacen después de dos semanas y se alimentan de residuos y vegetales. La lamprea de río se denomina Lampreta fluviatilis y la lamprea de mar Petromyzon marinus.

5.3 Peces Condrictios

Son peces que presentan un esqueleto cartilaginoso. El cartílago es una sustancia más flexible, resistente y ligera pero menos dura que el hueso.

La boca está situada en la cara ventral de la cabeza y presenta mandíbulas y dientes. Suelen disponer de un par de aberturas nasales a ambos lados del rostro y los ojos, detrás de los cuales existe un agujero llamado espiráculo que conecta la faringe con el exterior.

La piel casi siempre está cubierta por los dentículos dérmicos o escamas placoideas, que al estar muy unidos producen al tacto una sensación de gran aspereza.

La mayoría son carnívoros aunque algunos comen plancton o algas.

Su fecundación es interna y el número de huevos es reducido. Algunos son ovovivíparos, es decir, no ponen huevos en el exterior sino que las hembras los incuban internamente y luego paren crías semejantes a un adulto.

Algunas especies de condrictios:

• El tiburón. Tiene de cinco a siete branquias ubicadas a ambos lados de la cabeza. Su cuerpo es fusiforme, dientes cortantes y aletas bien desarrolladas. Puede llegar a ser de gran tamaño y sumamente voraz.
• La raya(*). Suelen vivir en las profundidades. Posee un cuerpo aplanado y terminado en una cola alargada. Las fosas nasales y las branquias se encuentran en la cara ventral mientras que los ojos se sitúan en la cara dorsal.
• El pez martillo(**), pez sierra, pez ángel, pez manta, etc.

5.4 Peces Osteictios

La clase de los peces óseos es la más numerosa dentro de la inmensa variedad que existe. Se caracterizan por tener -a diferencia de los peces cartilaginosos- el esqueleto total o parcialmente osificado.

Presentan todo tipo de formas como el pez globo, el pez alga o bien el caballito de mar.

La reproducción de los peces óseos en casi todas las especies es ovípara y la cantidad de huevos suele ser numerosa, lo que representa una fecundidad enorme.

En la Pirámide alimenticia , los peces marinos se nutren de otros peces, crustáceos, gusanos o moluscos. Los de agua dulce consumen gran cantidad de crustáceos, insectos acuáticos, larvas de insecto y renacuajos. También hay especies que se alimentan de sustancias vegetales.

Son peces osteictios: la trucha, salmón, atún, bonito, besugo, jurel, pez volador, etc.

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