21 July, 2017

Los gatos nos entienden, pero no le dan importancia a lo que decimos

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Los gatos nos entienden, pero no le dan importancia a lo que decimos

Una reciente investigación japonesa ha comprobado que los gatos reconocen las voces de sus dueños, aunque eligen hacer “oídos sordos” a lo que se les está diciendo. Con esta investigación comienza a resolverse una de las paradojas que los amantes de los gatos han tenido desde hace mucho tiempo: ¿por qué mi gato no me hace caso? Porque no le da mucha importancia a lo que le estas diciendo.

La investigación

Dos investigadores, Atsuko Saito y Kazutaka Shinozuka, de la Universidad de Tokio llevaron a cabo un experimento para examinar la comunicación entre gatos y seres humanos. Los resultados fueron publicados en la revista Cognición Animal bajo el título “El reconocimiento vocal de los propietarios de gatos domésticos (Felis catus)”.

Había una pequeña muestra de 20 gatos de 14 hogares, donde 19 de los gatos eran los gatos de interior, que habían sido adoptados como gatitos y esterilizados (castrados). A su vez, se tomó a un gato de “exterior”, que era parte de la familia del campus universitario.

Se registró a cada los gatos reconocen las voces de sus dueñosen la forma en que normalmente lo haría, incluso por sobrenombres. Luego, se registró a 4 personas del mismo sexo que el dueño llamando al gato de la misma manera. Los gatos fueron expuestos a tres voces de extraños, luego su dueño, y luego otra extraña; así como también respuestas de los gatos a grabaciones; y luego se evaluó. Los evaluadores examinaron los movimientos de los oídos, la cabeza y la cola, junto con la dilatación de la pupila, cualquier sonido que el gato pudiera hacer en ese momento, y si el gato se desplazaba hacia algún espacio particular. También evaluó fue la magnitud de la respuesta, una contracción de la cola en comparación con un latigazo de la cola, por ejemplo.

 El descubrimiento

En general, los gatos reaccionan cada vez menos a la llamada de cada forastero y, a continuación, reaccionaron con más fuerza a la voz de su dueño. Pero incluso en ese caso, las reacciones fueron más del tipo “¿De dónde está la voz que escucho?” hacia una especie de respuesta del tipo “Yo debería responderle”. Se movieron sus cabezas y orejas más cuando oyeron a sus dueños, pero no maúllan o se desplazan hacia la voz.

Saito y Shinozuka sacaron esta conclusión a partir de los resultados. Aunque los gatos utilizan el ronroneo específicamente para solicitar cosas, estos resultados indican que los gatos no responden activamente con conducta comunicativa hacia los dueños que les llaman desde un lugar fuera del rango de visión, a pesar de que son capaces de distinguir las voces de sus dueños.

 Los perros sí hacen lo que les pedimos

En la búsqueda de una explicación, los investigadores llegaron a comparar la relación gato-humano y perro-humano. El estudio señala que la domesticación del gato data de hace 9.500 años, mientras que los perros fueron domesticados probablemente hace 15.000 años. A su vez, los perros han sido criados por seres humanos con el objeto de que hagan lo que les decimos. Lo cual ayuda a explicar por qué los perros son tan buenos en la lectura de las señales de los seres humanos.

Históricamente hablando, los gatos, a diferencia de los perros, no se han domesticado para obedecer las órdenes de los humanos. Más bien, parecen tomar la iniciativa en la interacción hombre-gato.

Y mientras que a los gatos no parece importarles que estemos pidiéndoles algo, igualmente no parece importarle que no están respondiendo. Las personas creen que los perros son más cariñosos, pero los dueños de gatos son tan apegados a sus mascotas como los dueños de perros. No creemos que sean tan cariñosos como los perros, pero los amamos igual. ¿Por qué? Saito y Shinozuka no saben, pero aclaran que “los aspectos del comportamiento de los gatos que causan a sus propietarios un apego hacia ellos, todavía están por determinarse.”

 

Ahí lo tienen: la ciencia no sabe qué es lo que hacen los gatos para que nos encanten tanto. Un gato da su amor a regañadientes y debe ser ganado por mérito.

 

 

Acerca de Natán Gasparotti 48 Articles
Ha estudiado Licenciado en Ciencias de la Comunicación en la UCSF. Fotógrafo, escritor y corrector; cuyos gustos diversos, curiosidad y sed de conocimiento lo han llevado a desempeñarse como escritor para redes de blog sobre temas de interés.

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